+7 (81136) 9-30-20

182710, Псковская обл., п.Дедовичи
ул.Коммунаров, д.16
Посмотреть на карте

Эволюция деревьев

Какой эволюционный путь прошли древесные растения, прежде чем сформировались в том виде, в каком мы сейчас их видим? Первое известное наземное растение получило название «куксония», ее возраст примерно 415 млн лет. Это маленькое растение, отличающееся крайней простотой строения: ветвящимися стеблями без листьев и цветков. Ископаемые остатки этих растений найдены в различных частях земного шара.

Интересно, что возраст древнейших ископаемых деревьев не намного меньше возраста куксонии и других ископаемых наземных растений. Долгое время самыми древними деревьями считались представители вымершего рода археоптерис (Archaeopteris), имевшие папоротниковидные листья и размножавшиеся, по-видимому, спорами. Они образовывали леса, покрывавшие большую часть земной поверхности. В отложениях немного более раннего возраста (397-380 млн лет назад) были найдены разрозненные остатки растений, древесная природа которых оставалась спорной.

Куксония

Куксония

И вот в 2005 году американские палеоботаники представили новые находки, которые позволили свя¬зать воедино отдельные части древнейшего дерева. Ранее они были известны под разными названиями: ветви кроны назывались Wattieza, основание ствола — Eospermatopteris.

Из находок стало ясно, что Eospermatopteris был деревом высотой как минимум 8 м, план строения и внешний вид его был сходен с древовидными папоротниками и современными пальмами, хотя к пальмам эти растения не имеют никакого отношения. Наверняка встречались и более крупные экземпляры, поскольку толщина некоторых найденных ра¬нее «пеньков» вдвое больше. Данное растение тоже размножалось спорами, а настоящих листьев еще не имело.

Многие учёные предполагают, что наземные экосистемы привычного для нас облика — с деревьями и различными животными — в общих чертах сформировались примерно 400-360 млн лет назад. Это начало истории лесов на Земле. Из отложений данного и несколько более позднего возраста уже известны и многие другие деревья — древовидные папоротники, например.

Леса из таких деревьев произрастали в очень важный эволюционный период планеты — именно они на протяжении миллионов лет занимались фотосинтезом и подготовили все условия для появления на суше первых позвоночных четвероногих животных, которые уже могли полностью обитать на поверхности Земли, не нуждаясь в пребывании в океане.

Важнейшим шагом в эволюции растений стало появление семенных растений. Главной их особенностью является размножение при помощи семян. В отличие от споры, содержащей мало питательных веществ и требующей для дальнейшего развития сочетания многих благоприятных условий, внутри семени, содержащего зародыш, имеется значительно больший запас питания, и оно защищено кожурой.

Последний важнейший этап эволюции растений, и деревьев в том числе — возникновение покрытосеменных или цветковых растений. Это произошло примерно 130 млн лет назад. Интересно, что первыми покрытосеменными растениями, судя по всему, были деревья. Известно, что среди наиболее примитивных групп покрытосеменных древесные формы решительно преобладают. А вот среди высших групп цветковых, особенно среди однодольных, фактически нет настоящих древесных растений. А образование травянистых жизненных форм произошло благодаря явлению, которое называют неотенией (приобретение ор¬ганизмом способности к размножению на ранней, «невзрослой» стадии развития), и сильному сокращению всего жизненного цикла в результате. К этому выводу приводит, например, сравнение строения побегов трав с годовалыми побегами древесных растений — они очень похожи. В итоге многочисленные травы заполнили самые разные экологические ниши, имеющиеся как в лесах, так и в других природных зонах.

Наконец, последнее интереснейшее эволюционное событие даёт нам подтверждение той мысли, что все развитие происходит по спирали. Уже было упомянуто о том, что от недревесных растительных форм (примитивных споровых растений типа куксонии и др.) при переходе к наземному образу жизни произошли деревья. Затем эволюция вновь вернулась к недревесным формам растений, но уже в виде несравненно более эволюционно продвинутых цветковых. И вот эволюция сделала очередной виток, на сей раз, вновь образовав древесные формы от травянистых.

Как дальше пойдет эволюция, произойдет ли очередной виток, изобретет ли природа еще более совершенные формы и явления? Мы имеем шанс это узнать, только если сохраним все разнообразие ныне живущих форм. Иначе эволюция может прерваться «на полуслове»…

По информации www.rosleshoz.gov.ru